Pesquisa de prioridades globais

Traduzido de: https://80000hours.org/problem-profiles/global-priorities-research/

Por Roman Duda · Última atualização Julho de 2018

Como você gastaria US$ 500.000.000.000?

Todos os anos, governos, fundações e indivíduos gastam mais de US$ 500 bilhões em esforços para melhorar o mundo como um todo. Eles financiam pesquisas sobre cura para o câncer, reconstrução de áreas devastadas por desastres naturais e milhares de outros projetos.

US$ 500 bilhões é muito dinheiro, mas não é o suficiente para resolver todos os problemas do mundo. Isso significa que as organizações e os indivíduos precisam priorizar e escolher em quais problemas globais eles vão trabalhar. Por exemplo, se uma fundação quiser melhorar tanto quanto possível a vida dos outros, ela deve se concentrar em política de imigração, desenvolvimento internacional, pesquisas científicas ou outra coisa qualquer? Se o governo da Índia quiser estimular o desenvolvimento econômico, ele deveria se concentrar em melhorar a educação, saúde, reformas microeconômicas ou alguma outra coisa?

Como veremos, existem grandes diferenças entre a eficácia de trabalhar em diferentes problemas globais. Mas dos US$ 500 bilhões gastos a cada ano, apenas uma fração minúscula (menos de 0,01%) é gasta na pesquisa de prioridades globais: esforços para descobrir quais problemas globais são mais urgentes para se trabalhar.

Com um histórico de já ter influenciado centenas de milhões de dólares, as pesquisas sobre prioridades globais poderiam levar bilhões de dólares a serem gastos de forma muito mais eficiente no futuro. Como resultado, acreditamos que esse é um dos campos de maior impacto em que você pode trabalhar.

Este perfil é um resumo do nosso relatório de pesquisa completo, para o qual entrevistamos oito pessoas envolvidas na pesquisa de prioridades globais.

Resumo

Governos, fundações e indivíduos gastam grandes quantias de dinheiro em esforços para melhorar o mundo. No entanto, atualmente há pouca pesquisa para orientá-los sobre quais prioridades deveriam estar em foco no mais alto nível.

A pesquisa de prioridades globais aplica técnicas de economia, matemática e ciências sociais para ajudar as organizações a escolherem em quais problemas globais deveriam gastar seus recursos limitados, a fim de melhorar o mundo o máximo possível.

Nossa visão geral

Recomendado
Este é um dos problemas mais urgentes para se trabalhar.

Escala?

Parece plausível que uma melhor priorização nas organizações internacionais e governos poderia elevar a produção econômica global em mais de 10%. Uma melhor compreensão das prioridades na redução de riscos catastróficos poderia reduzir o risco de extinção entre 0,1% e 1%. Há muita incerteza nessas estimativas.
Negligência ?

Os principais grupos que trabalham na priorização dos problemas globais gastam, hoje, entre US$ 5 a 10 milhões por ano.
Capacidade de Resolução ?
Espera-se que a duplicação dos gastos resolva 1% do problema, mas há muita incerteza nessa estimativa.
Profundidade do perfil: Média
Autor do perfil: Roman Duda

Ultima atualização: 25 de julho de 2018

Este é um dos muitos perfis que escrevemos para ajudar as pessoas a encontrar os problemas mais urgentes que podem resolver com suas carreiras. Saiba mais sobre como comparamos diferentes problemas, veja como tentamos classificá-los numericamente e ver como esse problema se compara aos outros que consideramos até agora.

O que é pesquisa de prioridades globais?

A pesquisa de prioridades globais ocorre principalmente na intersecção entre economia e filosofia moral. Ela analisa as questões de última instância sobre quais prioridades globais mais promovem o bem social, especialmente a partir de uma perspectiva de longo prazo. Isso significa tópicos como se o risco de pandemia é mais urgente do que mudança climática, e que metodologia deve ser usada para responder a esse tipo de pergunta. Veja um exemplo de agenda de pesquisa produzida pelo Global Priorities Institute em Oxford.

Por que trabalhar na pesquisa de prioridades globais?

1. Alguns problemas são muito mais urgentes do que outros

Intuitivamente, você poderia pensar que, se classificássemos os problemas do mundo em quão urgentes eles são e os colocássemos em um gráfico, acabaríamos com algo assim – alguns problemas são mais urgentes do que outros, mas a maioria é bastante urgente:

Mas quando usamos nossa estrutura para avaliar diferentes problemas , descobrimos que o gráfico se parece mais com isso – alguns problemas são muito mais urgentes do que outros:

Por exemplo, em países ricos como os EUA ou a Suíça, o custo marginal para salvar uma vida (gastando na área de saúde) é de mais de US $ 1 milhão de dólares. 1 Por contraste, o custo marginal para salvar uma vida na África subsaariana através da distribuição de mosquiteiros anti-malária é estimado em menos de US $ 10.000. 2 Isso sugere que, se uma fundação focasse suas intervenções na área da saúde de países em desenvolvimento e não nos países ricos, poderia salvar cerca de 100 vezes mais vidas.

Se existem diferenças tão grandes na eficácia, é crucial identificar as melhores áreas para se concentrar. Encontrar uma área mais eficaz pode significar ir dez ou cem vezes mais longe. Escolher mal poderia significar alcançar apenas 1% do que seria possível. O objetivo da pesquisa de prioridades globais é permitir que os tomadores de decisão evitem esse erro.

2. Podemos descobrir novos problemas globais ainda mais urgentes

As diferenças de eficácia entre trabalhar em diferentes problemas podem ser maiores se houver problemas sobre os quais a humanidade ainda sequer pensou. E parece provável que não tenhamos ainda descoberto todos os problemas globais sérios que existem.

Quando olhamos para a história da humanidade, vemos muitos exemplos de grandes problemas morais que a maioria das pessoas ignoravam completamente. Isso inclui a escravidão, o tratamento deplorável dos estrangeiros, a subjugação das mulheres, a perseguição de pessoas que não são heterossexuais e os maus-tratos grosseiros dos animais. É improvável que sejamos a primeira geração a descobrir todos os problemas morais sérios que existem, o que significa que provavelmente existem problemas globais importantes dos quais não estamos cientes hoje.

A pesquisa sobre prioridades globais poderia ter um impacto enorme se for capaz de identificar novos problemas urgentes, que ainda não conhecemos, e redirecionasse dinheiro e talento para trabalhar neles.

3. Bilhões de dólares podem ser redirecionados para problemas mais urgentes

Organizações cujo propósito declarado é buscar o bem comum gastam dezenas de trilhões de dólares a cada ano (de um PIB global de cerca de US$ 75 trilhões), a maior parte sendo gasta pelos governos, em suas políticas domésticas. O gasto com ajuda externa é de mais de US$ 135 bilhões a cada ano, e a filantropia privada nos EUA totaliza US$ 350 bilhões a cada ano.

A ajuda pública ao desenvolvimento (APD) é amplamente usada como indicador de gastos com ajuda internacional. Gráfico da oecd.org
Doação de indivíduos, fundações e corporações nos EUA em 2014.

Provavelmente apenas uma pequena fração dessas dezenas de trilhões de dólares tem a intenção genuína de melhorar o mundo o máximo possível, em vez de promover os interesses de um grupo específico (por exemplo, um bloco de votação dentro de um país específico). E apenas uma pequena parcela desse montante poderia ser influenciada por pesquisas de melhor qualidade.

No entanto, se bilhões de dólares pudessem ser redirecionados para problemas que são maiores em escala, mais negligenciados ou mais fáceis de resolver, isso poderia gerar enormes ganhos.

Portanto, dado que as diferenças de eficácia podem ser assim tão grandes, mesmo que a pesquisa apenas influencie uma quantidade comparativamente pequena de recursos, ela pode ser altamente eficaz. Como exemplo, o avaliador de caridade GiveWell produz pesquisas que, só em 2015, levaram indivíduos a doar US $ 15,5 milhões para a instituição altamente eficaz Against Malaria Foundation. Essas doações provavelmente salvarão cerca de 2.000 vidas através da distribuição de mosquiteiros que protegem as pessoas da malária. 3 Apenas cerca de 4% das doações de filantropia dos EUA vão para causas internacionais. Isso torna provável que a maioria dos 15,5 milhões de dólares que a GiveWell redirecionou teria ido para instituições que trabalham nos EUA, o que, em média, faz muito menos para melhorar vidas do que instituições de caridade que trabalham internacionalmente.

4 Campo altamente negligenciado

Apesar da importância desta pesquisa, ela também é altamente negligenciada. Organizações focadas na comparação direta de diferentes problemas globais (por exemplo, ao comparar o bem-estar de animais de fazenda versus guerra nuclear versus melhoria da pesquisa científica) têm um orçamento coletivo de menos de US$ 10 milhões por ano:

 Orçamento estimado em 2015
Open Philanthropy ProjectUS $ 2,5 milhões 5
Future of Humanity Institute
(fração dedicada a pesquisa de prioridades globais)
US $ 0,8 milhões
Copenhagen Consensus CenterUS $ 1-2 milhões 4
Centre for Effective Altruism
(considerando apenas atividades focadas em pesquisa de prioridades globais)
<1 milhão
TotalUS $ 5-6 milhões

No entanto, devemos observar que também estão sendo feitas pesquisas que indiretamente ajudam a estabelecer prioridades globais, por exemplo, o trabalho que é feito por alguns economistas na academia e também grupos que realizam testes e compilam dados a respeito de áreas específicas das políticas públicas.

5 Histórico de sucesso no redirecionamento de centenas de milhões de dólares

O campo de pesquisa de prioridades globais é jovem, mas já conseguiu influenciar como os recursos são gastos. Aqui estão alguns exemplos:

  • GiveWell – em 2018, redirecionou pelo menos US$ 61 milhões em doações feitas por pessoas comuns para suas organizações recomendadas. 4
  • Open Philanthropy Project – aconselhou a fundação Good Ventures a fazer doações no valor de US$ 196,7 milhões, apenas em 2018 (US$ 715,2 milhões, de 2012, quando iniciou operações, a 2018). 5
  • Global Priorities Project – O Departamento para o Desenvolvimento Internacional do Reino Unido realocou £ 2,5 bilhões (US $ 3,6 bilhões) para financiar pesquisas sobre o tratamento e a resposta às doenças que causam mais sofrimento. O Global Priorities Project estava defendendo essa mudança (embora, é claro, o processo político tenha muitas contribuições das quais eles eram apenas uma pequena parte). 6
  • Copenhagen Consensus Center – sua análise de custo-benefício ajudou a convencer o governo Bush a lançar a Iniciativa Presidencial de combate a Malária, no valor de US$ 1,2 bilhão, entre muitos outros sucessos. 7
  • Future of Humanity Institute – aconselhou muitas dezenas de organizações do governo e da indústria sobre possíveis problemas de novas tecnologias, incluindo as Nações Unidas, o Fórum Econômico Mundial, o Departamento de Estado dos EUA, a Câmara dos Comuns do Reino Unido e o Gabinete do Primeiro Ministro do Reino Unido. 8

Quais são os principais argumentos contra esse problema ser considerado urgente?

A pesquisa pode ser muito difícil

Você pode acreditar que a pesquisa de prioridades globais não será capaz de alcançar resultados mais precisos do que o nosso melhor conhecimento atual, devido às grandes incertezas, ambiguidades e decisões de julgamento envolvidas. Talvez a razão pela qual esta pesquisa seja negligenciada é que ela é simplesmente muito difícil.

Achamos que isso é uma preocupação razoável. No entanto, a pequena quantidade de pesquisas de prioridades globais feitas até agora já levou a um progresso significativo, incluindo:

Além disso, existem muitas oportunidades de pesquisa de prioridades globais ainda disponíveis. Por exemplo, os pesquisadores poderiam agregar opiniões de especialistas sobre a gravidade de diferentes problemas globais e reunir dados empíricos existentes sobre a escala relativa, a negligência e a capacidade de resolução de diferentes problemas globais.

A pesquisa pode ser ignorada

Você pode pensar que políticos e doadores não serão motivados a agir de acordo com os resultados da pesquisa de prioridades globais. Talvez eles se importem mais em garantir a reeleição ou, em vez disso, respondam a apelos emocionais e decisões instintivas.

Esta é uma preocupação razoável, mas pensamos que, se boa evidência for apresentada, pelo menos alguns irão agir tendo por base os resultados, como demonstrado pelos exemplos mencionados acima.

O que é mais necessário para se resolver este problema?

O que se faz mais necessário são pesquisadores, em particular:

  • Pesquisadores treinados em economia, matemática ou filosofia que possam desenvolver a metodologia que melhor determine quais são as prioridades globais.
  • Pesquisadores treinados em ciências sociais e naturais com capacidade de coletar dados e analisar problemas globais específicos.

Pesquisadores adicionais podem não apenas permitir mais avanços nessas questões, como também ajudam a demonstrar que essa área é de interesse acadêmico, o que poderá trazer mais pesquisadores no futuro.

Também são necessários gerentes de projetos acadêmicos e equipes de operações para ajudar a ampliar os institutos existentes e fundar novos institutos.

Finalmente, ainda que seja um gargalo menor, mais financiamento também se faz necessário. O financiamento poderia ser usado para obter ganhos de escala e fundar novos centros de pesquisa. Também seria útil financiar bolsas de estudo e seria ideal que um ou dois financiadores se especializassem na avaliação de propostas de pesquisa nessa área.

O que você pode concretamente fazer para ajudar?

Como entrar

Se você quiser trabalhar nessa área como pesquisador, precisará de treinamento em algumas disciplinas relevantes.

  • Se você é um estudante de graduação, você pode se especializar ou ter aulas de matemática, economia, estatística ou filosofia analítica. Se você está fora da universidade, você pode assistir aulas on-line sobre esses assuntos, por exemplo, esta introdução à microeconomia.
  • Em geral, a melhor pós-graduação a ser feita é um doutorado em economia. O próximo assunto mais útil é a filosofia, seguida pela psicologia voltada a tomada de decisões, assuntos científicos relevantes para as tecnologias emergentes e tópicos como políticas públicas, ciência política e relações internacionais. Pessoas também já entraram neste campo vindas da matemática, ciência da computação e física.
  • Para ficar atualizado, você também pode ler o trabalho já existente, feito por organizações que trabalham em pesquisa de prioridades globais, por exemplo , os relatórios de causas da Open Philanthropy Project .

Quais são algumas das principais opções de carreira nesta área?

Trabalhando diretamente como pesquisador

O único grande centro acadêmico atualmente focado neste tipo de pesquisa é o Global Priorities Institute em Oxford então, se você quiser seguir esse o caminho acadêmico, esse é o lugar ideal para se trabalhar. Dito isso, esperamos que outros centros sejam estabelecidos nos próximos anos, e você também pode buscar trabalhar com essa linha de pesquisa em outras posições acadêmicas.

Uma desvantagem da academia, contudo, é que você precisa trabalhar em tópicos publicáveis, e estes, frequentemente, não são aqueles mais relevantes para as decisões que realmente são tomadas. Isso significa que também é importante ter pesquisadores trabalhando em outras questões mais práticas.

Acreditamos que o principal centro de pesquisa aplicada nesta área é o Open Philanthropy Project, e a vantagem de trabalhar lá é que suas pesquisas alimentarão diretamente a forma como bilhões de dólares serão gastos (isenção de conflito de interesses: o projeto original do 80000horas recebe doações dessa organização). No entanto, você também pode buscar conduzir essa área de pesquisa em outras organizações ligadas ao altruísmo eficaz O próprio projeto do 80.000 horas, por exemplo, conduz uma espécie de pesquisa de prioridades globais, ainda que aplicada na estratégia de carreira.

Também houve pessoas que conduzem pesquisas de prioridades globais independentemente, como Carl Shulman. Esses pesquisadores geralmente começam com blogs e, depois, acabam realizando trabalhos freelance para doadores e organizações.

Trabalhando sem ser como pesquisador

Exemplo: Owen mudou da matemática para a pesquisa de prioridades globais

Owen estava fazendo pesquisas em matemática pura, o que ele achava que teria pouco impacto porque é um campo bem estabelecido e que já atrai muitas das pessoas mais inteligentes do mundo. Através de discussões com a comunidade do 80.000 horas, ele se convenceu a usar suas habilidades de pesquisa para trabalhar diretamente nas questões mais urgentes do mundo. Ele então mudou de área, passando a trabalhar como pesquisador na área de prioridades globais no Centre for Effective Altruism e também no Future of Humanity Institute. Sua pesquisa tem por foco como priorizar problemas em casos que envolvem grande incerteza. Ele já aconselhou pessoas que ocuam altos cargos no governo do Reino Unido, incluindo o Comitê de Ciência e Tecnologia da Câmara dos Comuns a respeito dos impactos de longo prazo da inteligência artificial avançada.”80.000 horas é um projeto singular ao lhe fazer pensar seriamente os efeitos de sua carreira no mundo.”

Foto de retrato de Owen

Em quais organizações você poderia trabalhar?

Conhecemos apenas um pequeno número de grupos que fazem pesquisas tentando comparar os problemas globais em seu mais alto nível (por exemplo, mudança climática versus saúde global). Nossas principais recomendações incluem:

Algumas outras organizações relevantes incluem:

Uma gama mais ampla de grupos executa testes ou coleta e compila dados em áreas de políticas específicas. Nós não consideramos esse trabalho como sendo igualmente negligenciado, mas é uma forma muito complementar a pesquisa de prioridades globais. Algumas recomendações:

Onde doar para ajudar a pesquisa de prioridades globais?

Você pode doar para a maioria das organizações listadas acima, sendo que atualmente o Global Priorities Institute parece ser a melhor opção (você pode doar no final desta página ), seguido pelo Future of Humanity Institute (este já está melhor financiado). O Open Philanthropy Project não precisa de financiamento.

Saiba mais

Principais links para saber mais sobre pesquisa de prioridades globais:

Outros artigos relacionados à pesquisa de prioridades globais:

Notas e referências

  1. Tabela 1, página 60 em Hall, Robert E. e Charles I. Jones. “O valor da vida e o aumento dos gastos com saúde” (The value of life and the rise in health spending). The Quarterly Journal of Economics 122.1 (2007): 39-72. Link para o papel Tabela 3, página 147, em Felder, Stefan e Andreas Werblow. “O custo marginal de salvar uma vida na área da saúde: idade, gênero e diferenças regionais na Suíça.” Jornal Suíço de Economia e Estatística (SJES) 145. (No original: “The Marginal Cost of Saving a Life in Health Care: Age, Gender and Regional Differences in Switzerland.” Swiss Journal of Economics and Statistics (SJES))II (2009): 137-153. Link para papel
  2. “Estimamos que custa à Against Malaria Foundation aproximadamente US $ 7.500 (incluindo transporte, administração, etc.) para salvar uma vida humana.” GiveWell – seu dólar vai mais longe no exterior
  3. Página de impacto da GiveWell .
  4. Relatório de métricas do GiveWell 2016 https://www.givewell.org/about/impact
  5. Page 2 Relatório de métricas do GiveWell 2015
  6. Nova estratégia de ajuda do Reino Unido – priorizando pesquisa e resposta a crises
  7. Copenhagen Consensus – Nosso Impacto
  8. Future of Humanity Institute (Instituto do Futuro da Humanidade) – Apoie o FHI